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Océanos del mundo

Océano Antártico

Deshielo en el océano Antártico

El océano Antártico fue reconocido en el año 2000, dado que antes su espacio se consideraba como parte de los tres grandes océanos, el Pacífico, Atlántico e Índico. Actualmente, es el océano más al sur del mundo, el cual empieza a partir de los 60 grados sur de latitud y llega a recorrer los 360 grados del globo terráqueo.

En torno al continente antártico se forma una capa de hielo enorme, también llamada Banquisa, la cual tiene cerca de 1 metro de profundidad y un rango de más de 2,6 millones de kilómetro cuadrados a principios de año, llegando a expandirse hasta cerca de los 20 millones de kilómetros cuadrados en septiembre.

En el océano Artántico podemos encontrar la corriente Circumpolar Antártica, una de las más grandes del mundo por la gran cantidad de agua que mueve. Su longitud es de 21 mil kilómetros y cuenta con olas que llegan a tener alturas muy elevadas. Del mismo modo, surgen icebergs enormes que ocupan una gran extensión de terreno, dificultando en gran medida la navegación.

Si buscamos el punto de mayor profundidad de este océano nos tenemos que ir hasta el extremo meridional, exactamente en la fosa de las Sandwich o fosa Meteor, donde se alcanzan los 7.000 metros de profundidad.

Mapa del océano Antártico

Mapa del océano Antártico

Este océano lo podemos encontrar al sur del mapa del mundo, y su existencia comprende desde las costas de la Antártida hasta los 60 grados sur. Limita con el océano Atlántico, Pacífico e Índico. En cuanto a extensión ocupa el cuarto puesto, por delante del océano Ártico.

El Antártico posee una línea costera de casi 18 mil kilómetros y una superficie de más de 20.000 kilómetros cuadrados.

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Climas del océano Antártico

El clima del océano Antártico, al igual que ocurre en el océano Ártico, cuenta con temperaturas bastante bajas, las cuales oscilan en sus períodos más cálidos entre los 10ºC y los -2ºC. Es habitual también que se produzcan tempestades ciclónicas, causadas por las diferencias en la temperatura entre el océano abierto y las masas de hielo, que van hacia el este del continente Antártico, las cuales son de muy fuerte intensidad.

Destacar que en invierno el océano se hiela hasta los 65° S en dirección del Pacífico y hasta los 55° S en dirección del Atlántico. Esto que comentamos produce unas bajadas extremas en las temperaturas produciendo que la temperatura superficial sea bajo cero. Además, en muchas costas los vientos que vienen del interior propician que no se forme hielo incluso en invierno.

Hielo e Iceberg en el océano Antártico
Hielo e Iceberg en el océano Antártico

Recursos naturales y economía portuaria del océano Antártico

Se trata de un océano en proceso de conocimiento, por lo que aún quedan muchos recursos por descubrir y explotar. Se cree que existen grandes yacimientos de petróleo y gas natural en las proximidades del continente antártico, así como de nódulos de manganeso.

Es importante destacar la función del hielo que cubre la Antártida, el cual es la mayor reserva de agua dulce del planeta Tierra, cerca del 81% del total. Además, hay diversas especies de peces así como grandes bancos de kril.

Dentro de sus principales puertos resaltan el McMurdo y el Palmer, debido a que en diferentes zonas el hielo dificulta el anclaje en los puertos, siendo funcionales únicamente en la estación más cálida. Es común el uso de vehículos rompehielos. La mayoría de puertos no están abiertos a flotas comerciales o privadas, y son objeto de bases de investigaciones por parte de los gobiernos.

Libros interesantes para conocer más sobre el océano Antártico

Si deseas conocer más sobre el océano Antártico y todas las historias que se han vivido sobre sus aguas, te dejo aquí abajo un listado de libros muy interesantes de leer: