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Océanos del mundo

Océano Atlántico

El océano Atlántico visto desde Florida

El océano Atlántico ocupa más del 20% de la superficie del planeta Tierra, siendo el océano del mundo de mayor tamaño en comparación con los otros cuatro. Esto supone algo más de 106 millones de Km cuadrados de la superficie terrestre y sobre un 29% del océano terrestre, cuya línea costera equivale a casi ciento doce mil kilómetros.

Su profundidad promedio es de 3646 metros. La fosa de Puerto Rico es el punto más profundo del óceano Atlántico, contando con una distancia de más de ocho mil metros.

Este océano abarca el espacio que va desde el fin del océano Antártico por el sur hasta el comienzo por el norte del océano Ártico, bien delimitado por Europa y África en su zona este y por el continente americano en el oeste. Además, contacta con el océano Pacífico y el océano Índico, terminando el cono sur de América y por el sureste finalizando África, respectivamente.

La masa de agua del océano Atlántico viene respaldada por famosos mares como el Caribe, el mar Mediterraneo, el Golfo de México, el mar negro, y el Báltico. Señalar, que en este océano desembocan importantes ríos de agua dulce como el Amazonas, el Congo y el Misisipi, los cuales irrigan con sus aguas dulces el Atlántico.

Mapa del océano Atlántico

Mapa del océano Atlántico

Podemos observar en el mapa anterior, en color azul oscuro, las zonas que comprenden las aguas del océano Atlántico. En él podremos encontrar temperaturas diversas debido a su extensión de extremo a extremo pasando por el ecuador del planeta, lo que posibilita graduaciones de -2ºC hasta de más de 30ºC.

Como curiosidad añadir que las aguas de la zona norte del océano Atlántico circulan en la dirección de las manecillas del reloj, mientras en la zona sur estas van en sentido contrario. Además, para que haya una circulación alta del agua es necesario una gran salinidad, y es por ello, que el Atlántico es el océano con una mayor salinidad de los cinco existentes, rondando entre un 3,3% y un 3,7%.

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El clima en el océano Atlántico

Es interesante analizar el clima que presenta el océano Atlántico, ya que está influido por las temperaturas tanto de aguas superficiales y sus corrientes de agua, como de los vientos que por ellas navegan.

Los climas marítimos son moderados, debido a la gran retención de calor del océano, la cual provoca que no haya cambios estacionales bruscos. Además, generan una importante humedad ambiental gracias a la evaporación del agua.

En el océano Atlántico encontraremos climas más cálidos cuanto más próximo estemos al ecuador, mientras que si nos acercamos a los polos, las temperaturas serán mucho más frías como consecuencia de ser áreas cubiertas de hielo marítimo.

Gracias a las corrientes oceánicas, el clima se controla, ya que se transportan aguas frías y cálidas a diferentes regiones. El viento se adapta a estas corrientes, enfriándose o calentándose según el tipo sobre el que soplen.

Destacar el origen de los ciclones tropicales, también llamados huracanes, los cuales se forman en el océano Atlántico cerca de la costa de África, Cabo Verde y rondando el oeste del mar Caribe. Es normal verlos sobre estas aguas de agosto a noviembre, aunque pueden suceder a partir de mayo. De igual modo, no debemos perder de vista a las tormentas que se originan en la zona norte del Atlántico, las cuales son muy peligrosas en invierno.

Ballena en el océano Atlántico
Ballena en el océano Atlántico

La economía en pleno océano Atlántico

Sobre las aguas de este océano han navegado desde vikingos, hasta portugueses y españoles. Todos recordamos a Cristóbal Colón, sin duda el explorador más famoso. Con él, se abrirían nuevos horizontes a la exploración europea, que permitirían la confección de nuevas rutas comerciales, principalmente entre Europa y América.

Entorno al océano Atlántico se encuentran numerosos yacimientos de petróleo y recursos pesqueros, que han permitido el desarrollo de los países que le rodean. Destacar los grandes bancos de Terranova, los bancos de las Bahamas, el mar de Irlanda, o las aguas alrededor de Islandia, entre otros puntos clave.

A menudo confluyen por sus aguas anguilas, ballenas y langostas, las cuales son pescadas en grandes cantidades, permitiendo un enorme interés comercial. Podemos decir que el océano Atlántico tiene un doble papel fundamental, siendo una gran vía de transporte y de comercio.

En los últimos tiempos, se han llevado a cabo diferentes tratados con el fin de reducir la contaminación que producen los vertidos de petróleo e hidrocarburos, así como los plásticos y la incineración de residuos tóxicos en el mar.

Libros interesantes para conocer más sobre el océano Atlántico

La magia de los libros no podía faltar entorno al océano Atlántico. Mil y una historias que se han reproducido a lo largo de los años sobre sus aguas. Aquí abajo te dejo una serie de títulos que harán las delicias de cualquier entusiasta del Atlántico y su historia.