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Océanos del mundo

Océano Índico

Islas Maldivas en el océano Índico

El océano Índico contiene la tercera masa de agua más grande, por detrás del océano Pacífico y Atlántico, que ocupan el primer y el segundo puesto respectivamente. Estamos hablando de más de 68 millones de kilómetros cuadrados, siendo casi un 20% de la superficie oceánica y algo más de un 14% de la superficie total del planeta Tierra.

Este océano cuenta con una línea costera de más de 66.000 kilómetros y una profundidad que tiene un dato medio de 3.700 metros. La salinidad de sus aguas ronda entre un 32-37%.

Mapa del océano Índico

Mapa del océano Índico

El océano Índico, como podemos observar en el mapa, ocupa todo el terreno comprendido entre los continentes de África y Asia. Como curiosidad, se le denomina índico debido a que baña las costas de la India.

Este océano está limitado al oeste por la costa oriental africana, al norte por el continente asiático junto a los países del golfo pérsico y las costas de la península arábiga. En la zona oriental, Australia e Indonesia señalan el final del océano Índico.

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El clima en el océano Índico

El viento es el principal protagonista dentro de los diferentes cambios climáticos que sacuden al océano Índico. Principalmente, son los vientos monzónicos los que afectan a este océano. Divididos en fechas, de mayo a octubre los vientos influyen desde el sur y oeste, mientras que desde octubre a abril, cobran peso los vientos que soplan desde la zona noreste.

Estos vientos monzones riegan de lluvia al subcontinente indio procedentes del mar de Arabia. Por el sur, surgen unos vientos mucho más suaves que aligeran las temperaturas pero provocan fuertes tormentas de verano en puntos cercanos a la isla Mauricio. Si estos vientos cambian de dirección pueden sacudir fuertemente mediante ciclones las costas del mar Arábigo y de la bahía de Bengala.

Isla Mauricio, la joya del océano Índico
Isla Mauricio, la joya del océano Índico

La economía procedente del comercio en el océano Índico

Este océano no destaca por tener una gran cantidad de vida animal en su interior, esto es debido a la calidez de sus aguas, produciendo la desaparición rápida del plancton, el cual debido a su escasez impide una supervivencia fácil a los animales acuáticos.

Otro de los puntos fuertes que hemos visto en océanos como el Atlántico o el océano Pacífico era la pesca. Sin embargo, dentro del océano Índico la pesca está limitada, siendo el objetivo principal la supervivencia, evitando la explotación masiva.

El comercio se basa, principalmente, en el transporte e intercambio de mercancías. Desde hace muchos años se ha comercializado con Europa materias como la seda, el té o las especias. Además, es frecuente la venta de petróleo desde el sudeste asiático a los países del oeste. Sin duda, se trata del recurso más importante de esta zona, el cual proviene en su mayoría del golfo Pérsico.

Libros recomendados para conocer más sobre el océano Índico

A pesar de ser un mar bastante tranquilo, han surgido a lo largo de la historia múltiples conflictos entre países de Asia y África, debido a que surcar sus aguas supone una ruta de tránsito habitual. El conocimiento de los vientos monzones permitió la navegación desde zonas de Indonesia hasta Madagascar, la cuarta isla más grande del mundo.

Muchos libros recogen las historias que han ocurrido a lo largo del tiempo en el océano Índico. Aquí abajo te dejo una representación de los títulos que más nos han gustado: